Que sont les allocations de créneaux ?

Les allocations de créneaux désignent les frais que les fournisseurs paient pour un certain type de traitement préférentiel de la part de leurs distributeurs. Il existe un certain nombre d’avantages que les fournisseurs peuvent retirer du paiement d’une allocation de créneaux, tels que le placement de leurs produits en rayon au niveau des yeux ou la possibilité d’en introduire de nouveaux. Cette pratique est largement utilisée dans l’industrie de l’épicerie. La nécessité de ces frais est justifiée par les risques et les coûts associés au stockage des étagères d’un magasin et au remplacement des produits défectueux par de nouveaux produits.

Les consommateurs ont tendance à être plus familiers avec la pratique des distributeurs qui achètent des produits pour leurs magasins auprès de divers fournisseurs. Beaucoup ne savent pas que les allocations de créneaux font référence à une pratique selon laquelle les fournisseurs paient les distributeurs pour qu’ils prennent certaines mesures. La prévalence de cette pratique est très variable. Certains distributeurs peuvent exiger que certains fournisseurs effectuent ces paiements ou peuvent exiger ces frais pour certains produits. Dans d’autres cas, les fournisseurs peuvent proposer de payer des allocations de créneaux pour motiver un magasin à investir dans un nouveau produit, à placer un produit dans un emplacement privilégié sur les étagères ou pour motiver un distributeur à ne pas supprimer un produit de son stock.

Le montant payé pour les allocations de créneaux varie également. Au lieu que les décisions soient prises à l’échelle de l’industrie, les frais sont souvent négociés au cas par cas. Différents fournisseurs peuvent se voir facturer des frais différents, et il est même possible qu’un fournisseur soit soumis à des frais différents pour différents articles.

Les épiceries ont tendance à fonctionner différemment de nombreux autres établissements de vente au détail, qui fonctionnent en consignation. Au contraire, l’approvisionnement des épiceries comporte des risques considérablement plus élevés, car les propriétaires de magasins achètent leur marchandise directement. Toute marchandise qui ne se vend pas ou qui doit être fortement réduite entraîne des pertes pour le propriétaire de l’épicerie. Les taux annuels de défaillance des produits sont généralement élevés, ce qui justifie le besoin d’allocations de positionnement dans cette industrie.

Ces indemnités permettent aux magasins de couvrir leurs frais. En plus d’aider à compenser les pertes financières, les honoraires payés par les fournisseurs permettent également de couvrir d’autres catégories de dépenses, telles que les coûts de mise en place des présentoirs et de main d’œuvre pour retirer les invendus des rayons. Les autres coûts associés à l’acquisition, à la vente ou au remplacement d’un produit comprennent l’entreposage, la programmation de nouveaux articles dans les systèmes des fournisseurs et la production de nouvelles étiquettes de rayon.

Il y a des débats sur l’équité des allocations de créneaux. Il est communément admis que cette pratique est anticoncurrentielle car les gros fournisseurs ont un avantage évident. Certains petits fournisseurs n’ont pas du tout les moyens de payer ces frais. Cela peut empêcher leurs produits d’entrer dans certains magasins ou les empêcher de bénéficier d’un placement préférentiel dans les rayons.

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