Qu’est-ce que le harcèlement au travail?

Le harcèlement au travail est tout type d’action malvenue envers un employé qui entraîne des difficultés à exécuter les tâches assignées ou qui donne à l’employé l’impression qu’il travaille dans un environnement hostile. Le harcèlement peut être fondé sur des facteurs tels que la race, le sexe, la culture, l’âge, l’orientation sexuelle ou les préférences religieuses. Dans de nombreux pays, il existe des lois qui protègent les employés contre ce type d’abus au travail, si la réalité du harcèlement peut être prouvée.

En général, plusieurs facteurs doivent être présents pour que le harcèlement au travail soit reconnu. Premièrement, la conduite doit être importune et offensante pour l’employé. Deuxièmement, l’employé doit exprimer son objection au comportement, permettant à l’individu ou aux individus fautifs de corriger leur comportement au travail. Enfin, la conduite doit être de nature à avoir un impact sur la capacité de l’employé à s’acquitter de ses fonctions de manière efficace et responsable.

Certaines formes de harcèlement au travail sont plus courantes que d’autres. Les avances sexuelles non désirées de la part de pairs ou de superviseurs sont la forme de harcèlement au travail la plus souvent citée. Les employés masculins et féminins peuvent être approchés par une personne sur le lieu de travail qui laisse entendre ou déclare directement que la conformité profitera d’une manière ou d’une autre à l’employé, ou du moins contribuera à garantir que l’emploi continuera. Aujourd’hui, de nombreux pays ont des lois qui protègent les employés de tous les sexes contre ce type de harcèlement.

Le harcèlement au travail peut également prendre la forme de remarques préjudiciables ou de blagues de mauvais goût qui ont à voir avec les croyances personnelles, l’âge ou l’orientation sexuelle d’un individu. Alors que le harcèlement de ce type est répandu dans de nombreux bureaux et autres lieux de travail, les employeurs commencent à adopter une position plus agressive contre les insultes, les injures et les menaces voilées qui ciblent les employés pour l’une de ces raisons. En outre, de plus en plus de pays étendent les lois sur le harcèlement pour inclure des remarques irresponsables et diverses formes d’intimidation liées à l’âge, à la religion et à l’orientation.

Depuis la dernière partie du 20e siècle, de plus en plus d’employeurs ont mis en place des procédures spécifiques pour signaler et évaluer les situations de harcèlement au travail. Dans le meilleur des cas, l’objectif du signalement est d’identifier les comportements inacceptables et de corriger les problèmes afin que chacun puisse se sentir plus à l’aise sur le lieu de travail. Cependant, la politique interne au sein de l’entreprise peut conduire à la fois à minimiser les plaintes légitimes et à permettre aux personnes d’être injustement accusées de harceler un autre employé.

Les employeurs plus progressistes utilisent une formation de sensibilisation pour aider les employés à faire face au harcèlement au travail. La formation consiste souvent à aider tout le monde à mieux comprendre les différentes cultures et autres caractéristiques pertinentes pour ceux qui travaillent pour l’entreprise. En dissipant les mythes sur des questions telles que l’âge, le sexe, l’orientation et la race, l’espoir est que les collègues deviennent plus instruits et donc moins susceptibles d’adopter une conduite qui sera offensante pour un collègue.

Même si les entreprises prennent des mesures pour contrôler les actions de leurs employés, les gouvernements locaux et nationaux promulguent une législation qui offre aux individus une protection juridique contre de nombreuses formes de harcèlement au travail. Une protection de ce type est particulièrement importante dans les situations où une entreprise ne dispose pas d’une procédure bien définie pour traiter les cas de harcèlement signalés, ou les agents sont indifférents à l’intimidation et à l’environnement de travail hostile que crée le harcèlement au travail.

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