Qu’était la conférence de Bretton Woods ?

La Conférence de Bretton Woods était une réunion qui a eu lieu dans la ville de Bretton Woods, dans le New Hampshire, en 1944. Elle était à l’origine connue sous le nom de Conférence monétaire et financière des Nations Unies, et servait essentiellement de réunion entre les nations alliées pour décider comment l’économie mondiale fonctionnerait au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

La conférence eut lieu à l’hôtel Mount Washington et dura trois semaines, du XNUMXer juillet au XNUMX juillet. Au terme des trois semaines, plusieurs accords ont été signés par les quarante-quatre nations présentes. Cela a établi de nombreux outils du commerce international moderne, y compris le Fonds monétaire international (FMI), l’Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT) qui deviendra plus tard l’Organisation mondiale du commerce (OMC) et la Banque internationale pour la reconstruction et le développement. (BIRD), la première des cinq institutions qui composent le Groupe de la Banque mondiale.

L’une des principales réalisations de la Conférence de Bretton Woods a été d’établir une valeur fixe pour l’or et d’autres réglementations monétaires assez strictes. À la suite de la Grande Dépression et de la guerre, il était frais dans l’esprit de nombreux pays que la capacité de dévaluer facilement la monnaie pour devenir plus compétitive dans l’économie d’exportation internationale était une situation profondément dangereuse. En contrôlant la valeur de la monnaie, les accords de la conférence garantissaient que les nations ne pourraient pas facilement dévaluer leur monnaie. Ce système a duré jusqu’au début des années 1970, lorsque les États-Unis l’ont résisté face à une surabondance de dollars.

Fondamentalement, la conférence de Bretton Woods a largement marqué la fin du nationalisme économique. La Grande Dépression avait clairement montré à tout le monde que les économies mondiales étaient étroitement liées et que ce qui affectait une nation pouvait rapidement se répercuter sur le monde entier. En conséquence, les nations représentées à Bretton Woods ont accepté des restrictions strictes, dans le but d’éviter toute future catastrophe mondiale. En plus des puissances occidentales créant les règles qui régiraient l’économie mondiale à l’avenir, ils ont également accepté d’assumer la responsabilité de l’économie mondiale en abaissant eux-mêmes les barrières commerciales et en permettant aux capitaux de circuler librement depuis leurs pays.

En plus de mettre en place de nouvelles institutions, la Conférence de Bretton Woods a également agi à certains égards comme un parti de sortie pour les États-Unis, prenant pleinement le devant de la scène en tant que superpuissance économique mondiale. Le manteau de la responsabilité a également été souligné, et le président américain Franklin Roosevelt a souligné ce point à plusieurs reprises. Roosevelt a ouvert la conférence en déclarant que « la santé économique de chaque pays est un véritable sujet de préoccupation pour tous ses voisins, proches et lointains ».

Deux autres institutions assez importantes ont été proposées à la Conférence de Bretton Woods mais n’ont finalement jamais été acceptées. L’une était l’Organisation internationale du commerce (OIC), qui aurait mis en place des règles pour arbitrer le commerce international. L’OIC n’a pas été créée lors de la Conférence de Bretton Woods, mais en 1995, le cycle d’Uruguay du GATT est finalement parvenu à un accord sur un organisme commercial international, l’OMC. L’autre organisation était une International Clearing Union (ICU), qui aurait agi essentiellement comme une banque internationale strictement réglementée. L’ICU a été proposé par le célèbre économiste John Maynard Keynes, mais en fin de compte les États-Unis étaient fermement opposés à l’ICU, et il a été remplacé par le FMI, qui a donné d’énormes pouvoirs aux États-Unis, tout en autorisant les pays développés à un crédit illimité, et donner au dollar des États-Unis une position privilégiée pour s’assurer que les États-Unis ne seraient jamais confrontés à un effondrement économique en raison de la dette.

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